19 november 2011

Niks beter dan een Engelse kerst!

Na de Noorse kerstmarkt van vorige week, ben ik vandaag naar de kerstmarkt in de Zweedse kerk aan de Parklaan geweest. Vorig jaar ben ik hier ook geweest en was toen echt verrast door de mooie ruimtes met veel hout en glas in lood. Vooral de bibliotheek is heel gezellig en ouderwets. Als je toch in zo'n gebouw zou kunnen wonen... geweldig.


De kerstmarkt was opnieuw niet erg groot, maar wel leuk. Buiten werden broodjes worst en een soort gluhwein verkocht, wat heerlijk rook. Binnen, in de bibliotheek, waren tafels met Zweeds houtsnijwerk en gebreide kerstdecoraties. Helaas geen dalan paardjes dit jaar. Die typisch Zweedse, beschilderde houten paardjes vind ik altijd zo leuk en ik was echt van plan er dit keer eentje te kopen. 

In de zaal boven waren tafelkleden, vilten versieringen, kaarten en glaswerk te koop. En natuurlijk allerlei lekkernijen waar ik maar met een boog omheen gelopen ben.


 Zonder iets te kopen stond ik binnen een kwartier weer buiten met een wat onbevredigd gevoel. Ik had zo'n zin om in de kerstsfeer te komen en dat was met de Zweedse kerstmarkt toch niet helemaal gelukt. Bij de kade zag het zwart van de kinderen vanwege de aankomst van Sinterklaas. Gisteren heb ik al mijn Sint kadoos al gekocht, maar ook dat bracht me maar een beetje in decemberstemming. En gek genoeg werd ik er van al die Pieten en die sinterklaasliedjes niet vrolijker op. Ik moest denken aan hoe wij vroeger thuis Sinterklaas vierden en hoe gezellig die tijd was. Sinds mijn ouders zijn overleden is dat allemaal anders geworden. Ik vier het nu al jaren met mijn broer, 'schoonzus' en mijn zus, en echt, dat is heel gezellig. Maar wel anders. En soms denk je dan weleens met weemoed terug aan thuis. Thuis bij je ouders, waar je, ook als volwassene, toch kind was. De geheimzinnigheid over wat je voor elkaar gekocht had, de verwachting, de voorpret...
Kortom, ik voelde me een beetje triest toen ik daar in mijn eentje door de stad liep. Ik doe altijd mijn best om mijn huis gezellig te maken en mezelf helemaal in decembersfeer te krijgen, maar soms valt dat niet mee en lijkt het ineens zo zinloos.

Ik wilde niet aan die bui toegeven, dus ben nog even de stad in gelopen. In de Karel Doormanstraat zit een kado- en delicatessewinkeltje dat mijn dag helemaal goed maakte; Jac. A. van Zanten. Een kleine winkel waar ik al een tijd niet geweest was, maar waar ik nu toevallig langsliep. Binnen is het nogal krap, omdat het echt propvol staat met heerlijke Engelse etenswaren, zoals jams, thee, fudge, shortbread en echte christmas pudding. Ze hebben ook een versafdeling met kaas, pies en scones. En zoals je van zo'n Engels winkeltje mag verwachten, was het al helemaal in kerstsfeer. Kijk, daar wordt een mens blij van! Ik vond een leuk vilten rendier en heb ook nog een potje frambozen jam gekocht.



Achterin de zaak is een kleine tearoom. Toevallig was er een tafeltje leeg en omdat ik wel behoefte had aan wat gezelligheid, heb ik mezelf op een pot heerlijke vanille thee getrakteerd. Hij werd geserveerd in een schattig klein, gebloemd theepotje en met een vers chocoladekoekje erbij. Het voelde zo heerlijk Engels! En als je daar zit kun je tenminste op je gemak rondkijken naar alles wat er om je heen staat uitgestald; servies van Emma Bridgewater, planken vol met jams, Twinings thee, Engelse sauzen, kerstversieringen... De mensen naast me bestelden sandwiches, die er echt heel lekker uitzagen. Zelf had ik al gegeten, maar een volgende keer ga ik zeker hier naartoe om te lunchen.

Gisteren heb ik de Britse editie van Country Living gekocht. Ook helemaal in kerstsfeer natuurlijk. Echt, de beste kerstsfeer vind je in Engeland. Zoveel gezelligheid, stijl en tradities... daar kan geen ander land tegenop wat mij betreft. Ik denk bij Engelse country meteen aan cottages, kaplaarzen, ruitstoffen en Barbour. Maar de laatste jaren ook aan Cath Kidston, dus vrolijke pastels, stippen en gebloemde tassen. Om blij van te worden!


Na mijn bezoekje aan het Engelse winkeltje was ik helemaal opgefleurd. Een soort van thuiskomen, een gevoel van herkenning. Dit is voor mij echte gezelligheid. Dit is echte kerstsfeer. Zweeds, Noors... hartstikke leuk, maar het Engelse, daar word ik warm van! Scheelt natuurlijk ook dat ik net weer twee boeken van Amanda Brookfield (aanrader voor liefhebbers van Rosamunde Pilcher!) heb gelezen. Die zijn ook op en top Engels, compleet met groot familiehuis, brandende openhaarden, Aga's en eindeloze potten thee.


Enige nadeel van je zo heerlijk onderdompelen in de Engelse sfeer, is dat je nog meer zin krijgt om naar Engeland te gaan. Londen rond de kerst, is er iets leukers te bedenken? Kunnen shoppen bij Cath Kidston, een echte high tea gebruiken en je vergapen aan de etalages van Harrods en Harvey Nichols... Ik vrees dat ik het voorlopig moet doen met tijdschriften en boeken. En morgenochtend een geroosterde boterham met m'n nieuwe frambozen jam!



13 november 2011

God Jul!

Om alvast een beetje in de stemming te komen, ga ik komende weken de Scandinavische kerstmarkten in Rotterdam af. Dit weekend de Noorse, volgende week de Zweedse en tot slot de week daarop de Finse.
Al deze kerstmarkten worden georganiseerd door kerken. Ze zijn niet erg groot, maar door het kneuterige toch wel heel gezellig. De Zweedse heb ik vorig jaar bezocht, maar de Noorse en Finse zijn nieuw voor mij.


De Noorse kerk aan de Westzeedijk had ik natuurlijk weleens zien liggen, maar ik was er nog nooit binnen geweest. Hoewel de beloofde zon zich in Rotterdam nog niet heeft laten zien vandaag, ben ik lopend richting het park gegaan. Met koude wangen en verkleumde handen kwam ik bij het mooie kerkje aan. Tot mijn verbazing stond er een flinke rij voor de ingang en moesten we wachten tot er weer wat mensen naar buiten kwamen voor er weer iemand naar binnen mocht. Gelukkig ging het redelijk vlot. Achter mij in de rij stond een echtpaar dat al vele malen naar Noorwegen, Denemarken en Zweden was geweest en daar graag over vertelde. Zelf ben ik er nog nooit geweest, ondanks dat ze hoog op mijn lijst staan en door de enthousiaste verhalen zou ik echt zo mijn koffers pakken! Maar voor nu moet ik het doen met een kerstmarkt. Ook leuk.


 Zoals te verwachten was, was het binnen in de kerk stampvol. Bij de kraampjes was het dringen geblazen, vooral de Noorse truien trokken veel bekijks. Ze waren echt mooi, maar wel heel kriebelig en bovendien stevig geprijsd; de trui die ik bekeek was 235 euro. Toch maar niet. De kerstdecoraties waren niet echt mijn smaak (te hoog frobelgehalte), dus die kraam kon ik ook snel voorbij. De Noorse etenswaren zagen er lekker uit, maar het leek me niet zo slim om chocola en koekjes in huis te halen nu ik gezond probeer te eten.





Wie op zoek is naar een origineel kerstkado zou op de kerstmarkt zeker slagen. Het schijnt een nieuwe rage te zijn in Noorwegen; unieke oorbellen van... elandkeutels! Ja, je leest het goed. Er stond een schaal met gedroogde keutels, waar je zelf 2 exemplaren van mocht uitzoeken om aan oorbellen te hangen. Voila! Je eigen unieke keutelbellen!

 Ik geloof niet dat de Noorse kerst mijn ding is. Volgende week maar eens kijken of de Zweedse Jul beter bij me past. Gezien mijn Ikea-liefde zou je het wel denken...



01 november 2011

It's beginning to look a lot like Christmas!

Ja, ja, ik weet het. Het is pas november. Maar aan de andere kant, over 8 weekjes is het al zover: KERST! Dus ik vind dat het nu zeker wel acceptabel is om over kerst te schrijven. Heerlijk toch, om te ontdekken dat een warenhuis de hele kerstafdeling al heeft ingericht? Echt zo'n kadootje! Zeker als de collectie niet tegenvalt en de nodige 'ooooh's' en 'aaaah's' weet te ontlokken.

Afgelopen weekend heb ik de kerstafdeling van V&D bekeken, die al bijna helemaal af is. Erg leuk met veel versieringen in zachte pastels en ook het één en ander in stevige PIP kleuren en prints. Xenos heeft ook nog weleens leuke spullen die door de prijs zeker de moeite waard zijn. Dit jaar was het helaas wat magertjes. Blokker had blijkbaar veel ballen over van vorig jaar, want ik herkende mijn cupcakes en gestippelde kerstballen. Nog steeds heel leuk, maar niet echt vernieuwend. Wel nieuw zijn de mini cupcakes, die echt te schattig waren om te laten liggen. Leuk voor in een klein kerstboompje op tafel of zomaar in een schaal.



Tussen de middag ben ik een kijkje gaan nemen bij Tuinwereld. Die hebben echt weer hun best gedaan, want de collectie is behoorlijk uitgebreid met voor elk wat wils. Gelukkig ook hier veel rood, wit en pastels, dus ik haalde mijn hart op. Ik heb twee enorme cupcakes gekocht. Vorig jaar had ik die ook al, maar eentje was gebroken. Ik vind ze zo leuk dat ik ze gewoon het hele jaar heb staan. Verder een leuk roze schaaltje in de vorm van een hart gescoord. Ze zijn er ook in het heel groot als plat bord en in het mini, maar ja, wat moet je er weer mee? Maar één zo'n middenmaat mocht ik van mezelf wel meenemen. Altijd handig voor snacks of paperclips ofzo.



Verder hebben ze ook bij Tuinwereld de PIP-achtige spulletjes die ik bij V&D had gezien. Leuke Scandinavisch ogende accessoires, zoals houten hobbelpaarden, tinnen waxinehuisjes en heel veel harten. Ik heb echt staan genieten en moest me enorm inhouden om niet los te gaan. Het enige dat ik verder nog heb gekocht is een kleine Westy voor in de boom. Zo schattig en voor € 2,95 echt te leuk om te laten liggen.

Nu staan alleen Intratuin en de Bijenkorf nog op het lijstje. De eerste is niet echt in de buurt, dus daarvoor moet ik misschien wachten tot ons halfjaarlijkse dagje naar Intratuin in Halsteren (vaste traditie: in het voorjaar en rond kerst gaan we naar de grootste Intratuin van Nederland in Halsteren om voorjaarsfeer te snuiven of onze kerstshopping te doen). De Bijenkorf is nooit zo snel met de kerstafdeling, dus daar moeten we nog even op wachten denk ik.




Hebben jullie stiekem al plannen gemaakt voor de kerstversiering van dit jaar???